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Symètries interdites : quasicristaux


Présenté par Pascale Launois

 


La symètrie d’ordre 5 existe pour les objets limités, pour la matière vivante comme les étoiles de mer ou les fleurs. Mais elle est en revanche absente dans les cristaux, où l’impossibilité de son existence se démontre rigoureusement. C’est pourquoi la découverte paradoxale, en 1984, d’un solide ayant à la fois les caractéristiques d’un cristal et cette symètrie "interdite" a suscité un grand intérêt. Ce paradoxe a été résolu par l’introduction de la notion de quasicristal, un nouveau type d’organisation de la matière !

Dans cet exposé, nous présenterons la découverte des quasicristaux, en la replaçant dans son contexte historique, et montrerons ce qu’est un quasicristal. Les applications potentielles des quasicristaux (poêle à frire, industrie automobile) seront aussi évoquées.