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Des électrons sans masse dans une feuille de carbone


Des électrons sans masse dans une feuille de carbone

 

Jean-Noël Fuchs, Mark Olivier Goerbig
UPR 8502 - Laboratoire de Physique des solides, CNRS, Université Paris-Sud 11, Orsay

 

Marek Potemski
UPR 5021 - Laboratoire des Champs Magnétiques Intenses, CNRS Grenoble

 

On sait depuis peu isoler une feuille de carbone-graphite de l’épaisseur d’un atome. Ce cristal bidimensionnel s’appelle le graphène. Il présente des propriétés de transport électronique remarquables, qui ne sont ni celles d’un métal, ni celles d’un semi-conducteur. Les électrons se déplacent dans le graphène comme s’ils étaient sans masse, et ressemblent donc aux neutrinos de la physique des hautes énergies, à la différence près qu’ils portent une charge électrique. Ces propriétés étonnantes des électrons du graphène ont été vérifiées expérimentalement en les soumettant à un fort champ magnétique.

 

Tiré-à-part de l’article paru dans « Images de la physique 2008 »