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Introduction

 

Le laboratoire est une unité mixte de recherche de l’Université Paris-Sud et du CNRS : l’UMR 8502. Elle dépend principalement de l’Institut de Physique du CNRS, et de la section 28 du Conseil National des Universités. Il associe enseignants-chercheurs et chercheurs, expérimentateurs et théoriciens (une centaine de personnes) et accueille de nombreux étudiants et visiteurs (plus de soixante). Le soutien à la recherche est assuré par une soixantaine d’ingénieurs, techniciens et administratifs.
Les activités de recherche du Laboratoire de Physique des Solides couvrent un champ plus large que son intitulé ne pourrait le laisser penser. On s’y intéresse en effet à la matière condensée dans toute sa diversité, même si nous nous plaisons à regrouper nos activités selon trois axes principaux, impliquant un nombre de chercheurs à peu près équivalent :

Dans le premier axe sont regroupées des études tant expérimentales que théoriques ayant trait aux propriétés des fermions corrélés (supraconduction, magnétisme, transition métal-isolant, etc.)

Dans le deuxième se retrouvent les activités relevant au sens large des « nanosciences. » Elles sont ici abordées du point de vue des propriétés fondamentales, lorsque les dimensions d’un objet deviennent aussi petites que certaines distances caractéristiques (longueur de cohérence, libre parcours moyen, ...).

Le troisième axe, enfin, étend le concept de « matière molle » à des systèmes biologiques. Les thèmes vont donc des systèmes complexes aux tissus vivants, des cristaux liquides aux mousses, en passant par les polymères ou les systèmes granulaires. Ces études physiques à l’interface touchent à la physico-chimie et à la biologie.